Kisah Mengejutkan Belut Listrik

Belut listrik dan kisah dalam penelitiannya
Genom belut listrik diurutkan pada tahun 2014, puncak dari penelitian yang sangat menyakitkan selama berabad-abad.

Zeb Hogan selalu ingin disetrum oleh belut listrik.

“Tidak dalam cara pemberani,” dia menjelaskan, tetapi sebagai suatu keingintahuan. Hogan adalah seorang ahli biologi akuatik dan pembawa acara di Nat Geo Wild yang disebut Monster Fish. Dia memiliki banyak sekali makhluk yang sebagian besar dari kita hanya tahu dari legenda, pengetahuan, dan YouTube.

Dalam episode baru-baru ini, Hogan dan timnya pergi ke Brasil untuk mencari belut listrik di anak sungai Amazon. Metode penangkapan ikan tradisional gagal menghasilkan makhluk apa pun, jadi mereka beralih ke pendekatan lain, perangkap ikan yang terbuat dari pagar, jaring, dan corong. Setelah satu hari menunggu, bahkan itu tidak berhasil, jadi seluruh awak melompat ke air setinggi paha untuk mengemasi perangkap.

“Tiba-tiba, kami mendengar salah satu juru kamera berteriak,” kata Hogan.

Pria itu gemetar, menjerit, dan jelas kesakitan. Semua orang bergegas untuk memeriksanya. Tidak ada darah, tidak ada tanda-tanda serangan oleh piranha atau ikan pari atau ikan lele, namun bahkan beberapa menit kemudian dia bingung dan bingung tentang apa yang telah terjadi.

Dan kemudian mereka menyadari: Ada belut di dalam air.

Hiu bisa menjadi makhluk yang berbahaya, tetapi hanya jika Anda mendekati mulut mereka. Sama dengan gertakan kura-kura dan buaya Nil. Harimau memiliki cakar, kalajengking, dan ular taring mereka, tetapi dalam setiap contoh, hewan ini hanya dapat membahayakan Anda jika mereka dapat menyentuh Anda.

Tidak demikian halnya dengan belut listrik (Electrophorus electricus), yang sebenarnya bukan belut sama sekali kecuali ikan pedang.

Dari waktu itu adalah larva kecil, belut listrik dapat menghasilkan beberapa lusin milivolt. Seiring dengan pertumbuhan hewan, begitu juga semangatnya. Orang dewasa yang dewasa penuh dapat mencapai lebih dari 8 kaki panjangnya dan mampu mengeluarkan sekitar 600 volt ke dalam air di sekitar mereka. Kematian manusia oleh belut listrik sangat jarang, tetapi kekuatan semacam itu memang memiliki potensi untuk menahan jantung atau menyebabkan kegagalan pernafasan. Untuk sepenuhnya memahami potensi malapetaka hewan ini, cukup tonton video caiman yang menakjubkan ini yang digerakkan oleh belut.

Tentu saja, bukan seolah-olah hewan listrik adalah pengganggu taman bermain, membiarkan kemarahan mereka tanpa pandang bulu. Kekuatan mereka digunakan sebagai gantinya untuk merasakan lingkungan di sekitar mereka, berkomunikasi dengan jenis mereka sendiri, stun mangsa, dan mencegah pemangsa. Sebuah penelitian baru-baru ini bahkan mengungkapkan bahwa beberapa belut dapat menggunakan listrik mereka untuk Jedi-pikiran-menipu mangsa mereka keluar dari persembunyian.

Sekarang, bayangkan bagaimana rasanya bagi manusia purba untuk bertemu dengan salah satu ikan ini atau salah satu dari banyak spesies sinar dan ikan lele dengan kekuatan serupa: Tidak ada kilatan cahaya. Makhluk itu tidak bersuara. Namun hewan-hewan jelas mampu mengatasi apa pun yang mengembara terlalu dekat. Ini adalah sihir kuno yang kuat.

“Tiga atau empat ratus tahun yang lalu, listrik secara harfiah dianggap sebagai kekuatan gaib,” kata William Turkel, profesor sejarah di Western University.

Dan meskipun mereka tidak mengerti bagaimana ikan listrik menghasilkan energi ini, orang cepat mencoba untuk memanfaatkannya.

Dalam bukunya Spark from the Deep, Turkel menjelaskan bagaimana orang-orang Romawi menerapkan sinar listrik langsung (juga disebut torpedo) kepada pasien sebagai obat untuk mengatasi masalah asam urat dan sakit kepala. Nigeria dilaporkan menjatuhkan bayi colickey ke dalam bak berisi beberapa lele listrik hidup. Dan sampai setidaknya 1661, syok berulang torpedo dikatakan menyembuhkan bahkan kasus yang paling keras kepala dari rektum atau rahim yang prolaps.

“Seperti banyak perawatan medis masa lalu, Anda harus bertanya-tanya apakah obatnya lebih baik daripada penyakitnya,” kata Turkel. (Tidak, Bill, saya rasa tidak.)

Tapi oh, semakin parah. Seperti yang sering terjadi dengan pengobatan dini, beberapa peserta dalam studi ikan listrik tidak seperti yang Anda sebut mau.

Anda pasti telah melihat video-video polisi yang berdiri bergandengan tangan dan kemudian ambruk serempak untuk menunjukkan kekuatan Taser. Yah, mereka biasa melakukan hal yang sama di masa kolonial, hanya polisi yang menjadi budak, dan Taser adalah belut listrik, dan semuanya adalah larks untuk penonton.

Dalam contoh lain Turkel, seorang budak muda dengan lengan dan kaki yang bengkok dilempar setiap hari ke dalam bak dengan belut listrik besar. Kadang-kadang, ia mampu merangkak keluar dari kemauannya sendiri, meskipun seringkali orang lain harus menarik bocah itu keluar dari air (dan terkejut dalam prosesnya). Perawatan gagal untuk meluruskan tulang keringnya.

Leave a Comment