Biografi William Taft dan Kiprahnya di Politik dan Hukum Amerika Serikat 

William Howard Taft (15 September 1857 – 8 Maret 1930) adalah presiden Amerika Serikat ke-27 (1909–1913) dan kepala pengadilan ke sepuluh Amerika Serikat (1921–1930). Berdasarkan biografi William Taft, ia satu-satunya orang yang memegang kedua jabatan tersebut.

Roosevelt menjadikannya Sekretaris Perang, dan ia menjadi pengganti yang dipilih langsung Roosevelt. Terlepas dari ambisi pribadinya untuk menjadi hakim agung, Taft menolak tawaran pengangkatan berulang kali ke Mahkamah Agung Amerika Serikat, karena meyakini pekerjaan politiknya lebih penting.

Kehidupan Awal dan Pendidikan

Image Source: washingtonpost.com

William Howard Taft lahir 15 September 1857 di Cincinnati, Ohio, dari Alphonso Taft dan Louise Torrey. Keluarga Taft tidak kaya, tinggal di rumah sederhana di pinggiran Gunung Auburn. Alphonso menjabat sebagai hakim, duta besar dan di kabinet, sebagai Sekretaris Perang dan Jaksa Agung.

Biografi William Taft  menunjukkan bahwa ia bersekolah Woodward High School di Cincinnati. Di Yale College, yang ia masuki pada tahun 1874. Taft, periang sangat populer, dan merupakan seorang juara gulat kelas berat intramural.

Ia kemudian melanjutkan ke Cincinnati Law School, dan lulus dengan gelar Sarjana Hukum pada tahun 1880. Saat di sekolah hukum, ia bekerja di surat kabar The Cincinnati Commercial. Taft ditugaskan untuk meliput pengadilan setempat, dan juga menghabiskan waktu membaca hukum di kantor ayahnya;

Karir di Dunia Hukum

Pada tahun 1887, Taft, yang saat itu berusia 29 tahun, diangkat menjadi lowongan di Pengadilan Tinggi Cincinnati oleh Gubernur Joseph B. Foraker. Penunjukan itu baik untuk lebih dari satu tahun, setelah itu ia harus menghadapi pemilih

Pada tahun 1890, Harrison mengangkatnya menjadi Pengacara Umum Amerika Serikat. Ketika Taft tiba di Washington pada bulan Februari 1890, kantor tersebut telah kosong dua bulan. Taft menjabat sebagai Sekretaris Perang pada bulan Januari 1904.

Menjadi Presiden Amerika Serikat

Taft dilantik sebagai presiden pada 4 Maret 1909. Karena badai musim dingin yang melapisi Washington dengan es, Taft dilantik di dalam Kamar Senat daripada di luar Capitol seperti biasa. Setelah menjadi presiden, ia memulai untuk melalukan beberapa perubahan sebagai berikut ini:

  • Politik luar negeri dan hubungan dengan negara-negara Eropa
  • Antitrust dan hak-hak sipil
  • Membangun hubungan diplomatik dengan negara-negara Asia dan Afrika
  • Melantik beberapa hakim untuk Supreme Cout

Taft melanjutkan upaya Roosevelt untuk memecah kombinasi bisnis melalui tuntutan hukum yang dibawa berdasarkan Sherman Antitrust Act. Ia membawa 70 kasus dalam empat tahun.  Setelah meninggalkan kantor, Taft kembali ke Yale sebagai profesor.

Menjadi Hakim

Dari biografi William Taft, Presiden Harding mengangkat Taft sebagai hakim agung pada tahun 1921, sebuah kantor yang telah lama ia cari. Ketua Hakim Taft adalah seorang konservatif dalam masalah bisnis dan di bawahnya ada kemajuan dalam hak-hak individu.

Mahkamah Agung, di bawah Taft, menyusun catatan konservatif dalam yurisprudensi Commerce Clause. Ini memiliki efek praktis sehingga menyulitkan pemerintah federal untuk mengatur industri, dan Pengadilan Taft juga membatalkan banyak undang-undang negara bagian.

Kesehatan dan Peninggalan Taft

Dalam kesehatan yang buruk, ia mengundurkan diri pada Februari 1930. Setelah kematiannya bulan berikutnya, ia dimakamkan di Pemakaman Nasional Arlington, presiden pertama dan hakim agung pertama yang dikebumikan di sana.

Berdasarkan biografi William Taft, ia telah dinilai di antara hakim agung terbesar. Setelah meninggalkan kantor, ia diperkirakan berada di tengah-tengah presiden AS dengan kebesaran, dan peringkat selanjutnya oleh sejarawan pada umumnya mendukung putusan itu.

Leave a Comment